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En los años 80, los todoterrenos destinados a un público privado -aún no se hablaba de SUVs- comenzaron a aparecer en el mercado europeo. El 4x4, que sólo interesaba a ejércitos, cuerpos de seguridad, profesionales y algún que otro cazador, comenzaron a encontrar una nueva. Los japoneses fueron los primeros en proponer este tipo de vehículos debido a la penetración que ya tenían en Estados Unidos. La mayoría de marcas europeas se desentendieron de este mercado. Land Rover tenía su Defender y lanzó el lujoso Range Rover, Mercedes-Benz producía el Clase G, un modelo escencialmente para el ejército, y Volkswagen el Iltis (otro modelo militar). Renault, estaba relacionada con Jeep, y distribuía la marca en sus concesionarios Europeos. El resto de las marcas simplemente no se interesaban en los 4x4. Y si lo hacían, era a través de conversiones efectuadas por artesanos independientes, como Peugeot con Dangel.

Los Peugeot Dangel conocieron la fama gracias al París-Dakar, cuando la carrera todavía unía la capital francesa a la senegalesa. La edición de 1982 fue la primera participación de los Peugeot 504 transformados en todoterreno por la empresa de Henry Dangel. De París, salieron 12 Peugeot 504 4x4 Dangel (más un decimotercero fuera de competición, que seguia la competencia transmitiendo para la radio Europe1). El rally era entonces mucho más duro que hoy y solo una unidad llegó a Dakar, el 504 pick-up Nro. 228 en el puesto 49 de la general.

 

De las barquetas a los todoterrenos

A Henry Dangel, siempre le gustaron los autos. En los años 60 fabricaba barquetas de competición -las Mangoustes- y kits de suspensiones deportivas para los Alpine, también fue importador para Francia hasta 1976 de las llantas BBS. Pero pronto se dio cuenta que el mercado de la competición es muy volátil y se puso en búsqueda de un nuevo mercado. Ideó un kit para transformar el Peugeot 504 (un tracción trasera) en tracción integral. Dangel quería que la marca diese su visto bueno para la fabricación del kit y consiguió una reunión con la cúpula directiva.
En Peugeot se quedaron impresionados por el producto y deciden ayudar a Henry Dangel: los Peugeot 504 4x4 Dangel se venderían a travás de la red de concesionarios Peugeot, como un modelo más de la gama del fabricante francés. Como el 504 existía en carrocería break y pick-up, Peugeot vio ahí una manera barata (todo el trabajo de desarrollo ya estaba hecho) de conseguir ventas a entidades públicas, como la Gendarmerie, EDF -la compañía eléctrica- o los bomberos, al mismo tiempo que disponía de un todoterreno en su gama para los particulares.

 

Peugeot 504 4x4 Dangel

En 1980, Henry Dangel crea Dangel Automobiles con la ayuda de Peugeot y en 1981 comienza la fabricación de los Peugeot 504 pcik-up 4x4 Dangel y 504 break 4x4 Dangel. Los motores disponibles eran el confiable OHV XN1 2.0 litros de 96 HP, naftero para la versión GR, y el XD2 2.3 litros de 70 HP diésel para la versión GRD que sería sustituido en 1984 por el XN3 2.5 litros de 76 HP.

 

Kit 4x4 para 504 pick-Up o Break

Los 504 (Y luego los 505) reformados por Dangel poseían un subchasis donde se fijaban los trenes redantes y la transmisión integral.
Esta tracción integral de los 504 de Dangel era de tipo permanente, disponía de reductora y, a partir de 1984, de un bloqueo de diferencial central (los diferenciales anterior y posterior eran autoblocantes). El eje delantero de los 504 4x4 Dangel era en realidad el eje trasero del Peugeot 604, de esta manera se limitaban los costos al usar piezas ya existentes (sólo la caja de transfer era de fabricación Dangel). Con una altura libre de 21 cm, ángulo de ataque de 53º y de salida de 41º, el 504 Dangel era un auténtico todoterreno.

505 4x4 Peugeot Dangel

Cuando el Break 504 dejó de fabricarse para dejar paso al 505, Dangel adaptó la tracción integral al Peugeot 505 break. Aunque el pick-up Peugeot 504 estuvo disponible en Francia hasta 1993, Dangel ya no proponía la transformación en el pick-up para la clientela privada. Dangel produjo 3.186 unidades del 504 pick-up y 1.142 unidades del break 504. No es mucho, pero en Peugeot estában contentos con el resultado y la colaboración prosiguió con el 505 break.


La carrocería del 505 obliga Dangel a dotar su nueva creación de una altura libre de 22 cm ya que los ángulos característicos del 505 no son tan buenos como en el 504 (ataque de 42º y salida de 29º). De todos modos, Dangel posiciona el 505 4x4 como un modelo más burgués o civil y no destinado casi exclusivamente a un público profesional.

 

Peugeot 505 GTi 4x4 Dangel

De hecho, todas las motorizaciones de la gama 505 estubieron disponibles, aunque la mayoría de los 505 Dangel vendidos lo fueron con el 2.0 litros naftero (de 96 a 110 HP según las evoluciones) o el 2.5 litros diésel (de 70 a 110 HP según las evoluciones). Como tope de gama, Dangel propone el 505 GTi 4x4 con motor 2.2 litros de 130 HP. Ésta versión es la mas escasa, se calcula que se comercializaron menos de una decena.

 

La era de los Utilitarios

A principios de los años 90, el mercado cambia y Dangel tendrá que adaptarse. El Peugeot 505 deja de fabricarse en 1991 y la firma de Sochaux pasa a la tracción delantera. Para colmo, los 4x4 urbanos y demás SUV empiezan a asomar, primero fue el Suzuki Vitara en 1988 y luego el Toyota RAV4 (en 1994). Viendo esos dos modelos, quién necesita un enorme 505 break sobreelevado.

Pero del acuerdo de PSA y Fiat nace SEVEL que construirá los utilitarios Ducato, J5 y C25. Dangel, que mantiene los acuerdos de comercialización y garantía con Peugeot, decide entonces centrarse en el mercado de los utilitarios con tracción integral y capacidad off-road. Amplia su acuerdo a Fiat y comienza con la transformación de los tres modelos y hasta hoy lo continua haciendo El Ducato continua con su denominación por sus tres generaciones, Los Citroen y Peugeot, con el tempo se denominarán Jumpy y Boxer, pero Dangel continuara siempre con las versiones 4x4 de los 3.

Con la llegada de los Berlingo y Partner, Dangel prontamente ofrece transformaciones 4x4 para los msmos.

 

Citroen Visa V6 4x4 Grupo B

Si bien los vehículos utilitarios hacen que la pequeña Empresa de Sentheim (Alsacia) sea rentable, Dangel no se resignó de inmediato a ellos. Dangel, ya que venía del mundo de la competición, pensó en aplicar la tracción integral como elemento prestacional a vehículos deportivos. De hecho, no fue la primera vez que lo hizo. En 1984, a petición de Citroën creó un Citroën Visa con motor V6 2.9 litros en posición central trasera y tracción integral para competir en el Grupo B.

 

Peugeot 205 GTi 16 4x4 y otros prototipos rechazados

A finales de los 80 y principios de los 90, Peugeot es el rey de los compactos deportivos, gracias a los Peugeot 205 GTi y 309 GTi 16, a pesar del diseño poco agraciado de este último.Por otra parte, Audi y Lancia triunfan con la tracción integral, por qué no podría hacerlo Peugeot gracias a sus transmisiones integrales. Dangel desarrollo dos prototipos, un 309 GTi 16 y un 205 GTi animado por motor 160 HP del 309, equipados con una tracción integral de su creación. Estéticamente, no se diferencian del resto de los 205 y 309 GTi 16. 

Los que pudieron probar estos prototipos, como en la revista Auto-Hebdo, alaban su comportamiento, a pesar de un reparto del par motor que da prioridad al eje anterior (61/39). Sin embargo, en Peugeot no estubieron de acuerdo y los prototipos nunca llegaron a la producción en serie.
Por último, Dangel pensó en el Peugeot 306 break para que Peugeot pudiese ofrecer un modelo que encajara en el concepto de “vehículo de ocio-crossover-suv”, un segmento que ya estaba en auge pero en el que los japoneses y coreanos dominaban ampliamente. Tampoco pasó de la fase de prototipo.
Peugeot por su parte desarrolló su propia tecnología para sus 405 4WD (GRx4, SRx4, Mi16x4 y T16.

 

En 2008, a traves de su empresa conjunta SEVEL se lanzan la segunda generación de los Fiat Scudo, Peugeot Expert y Citroen Jumpy. Y la tercera generación de sus Ducato, Jumper y Boxer. Nuevamente Dangel no tarda en ofrecer sus versiones 4WD.

Fiat Scudo, Citroen Jumpy y Peugeot Expert en sus transformaciones Dangel 4x4

Citroen Jumper, Fiat Ducato y Peugeot Boxer en sus versiones Dangel 4x4


La empresa continúa brindando transformaciones para las nuevas generaciones de Berlingo / Partner (Y su versión familiar Rifter), sumando ultimamente la transformación 4x4 para el nuevo Opel Combo. Lo mismo sucede con los nuevos Jumpy / Expert y sus versiones vidriadas Spacetourer / Traveller y la nueva Opel Zafira con base compartida. Hasta el día de hoy se mantiene la colaboración entre PSA y Dangel que permite al grupo galo mantener una gama de utilitarios 4x4 sin gastos de desarrollo propio y el encarecimiento que acarrearía el montaje mismos en lineas de baja productividad.

Citroen Berlingo, Peugeot Rifter y Opel Combo en sus versiones Dangel 4x4

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